Adventistas e a pandemia de gripe espanhola de 1918

O que podemos aprender?

A pandemia mais mortal da história moderna foi a gripe de 1918-1919. A maioria das estimativas conservadoras indica que mais de 50 milhões de pessoas morreram. Foi chamada de gripe espanhola, ou gripe espanhola, quando deveria ter sido chamada de gripe americana (certamente não veio da Espanha). O historiador John Barry, um dos principais especialistas, traçou o início da epidemia no Kansas rural. A facilidade de transporte moderno, especialmente as ferrovias americanas, deu uma carona grátis ao vírus, que se infiltrou furtivamente em vilas e cidades ao redor do mundo. 1

Enfermeiras voluntárias da Cruz Vermelha Americana que cuidam da gripe no Auditório Oakland, Oakland, Califórnia, durante a pandemia de gripe de 1918. PC: Edward A. “Doc” Rogers0Enfermeiras voluntárias da Cruz Vermelha Americana que cuidam da gripe no Auditório Oakland, Oakland, Califórnia, durante a pandemia de gripe de 1918. PC: Edward A. “Doc” Rogers0

O que tornou essa pandemia tão irritante foi o fato de ter como alvo jovens e saudáveis. As pessoas podem morrer dentro de 24 horas após o início dos primeiros sintomas. Os hospitais rapidamente ficaram sobrecarregados. As pessoas literalmente morriam de fome, pois amigos e vizinhos tinham medo de lhes trazer comida. Em algumas cidades, os corpos foram empilhados em casas, em varandas e nas ruas, e valas comuns foram escavadas enquanto o número de mortos aumentava.

Os soldados que se mobilizaram em 1918 para a Primeira Guerra Mundial espalharam a gripe pelo país e pelo mundo quando partiram para a Europa. Eles viajaram em navios de transporte de tropas superlotados – o terreno ideal para o vírus – de modo que, quando desembarcaram, a pandemia já havia se espalhado rapidamente entre eles. O contágio atacou indiscriminadamente os dois lados quando a guerra parou lentamente.

O patriotismo triunfou sobre as preocupações de saúde pública. As autoridades públicas geralmente evitavam falar sobre isso ou fingiam que não existia. A certa altura, aqueles que discutiram publicamente a gripe foram processados. A falta de informação significava que rumores e desinformação se espalhavam rapidamente. Um boato popular, por exemplo, sugeria que a doença era uma arma biológica lançada de um submarino alemão. Ainda mais trágicos foram os comícios públicos para arrecadar dinheiro para títulos de guerra. Um desses comícios ocorridos na Filadélfia, apesar das advertências dos médicos, culminou em mais de 200.000 pessoas inundando as ruas. Logo depois, um desastre de saúde pública ocorreu quando a gripe se espalhou por milhares de pessoas em toda a cidade, matando centenas todos os dias. Os historiadores estimam que após esse evento

As precauções tomadas em Seattle, Washington, durante a pandemia da "gripe espanhola", não permitiriam que ninguém andasse de bonde sem usar máscara. As precauções tomadas em Seattle, Washington, durante a pandemia da “gripe espanhola”, não permitiriam que ninguém andasse de bonde sem usar máscara.

mais de 15.000 morreram. 

Respostas Adventistas

Então, como os adventistas reagiram a essa crise de saúde pública?

A pandemia de influenza de 1918-1919 passou por três grandes ondas à medida que a doença se transformava. A segunda das três fases acabou sendo a mais mortífera e culminou quando a guerra estava chegando ao fim em outubro de 1918. A essa altura, os adventistas sabiam que estavam no meio de uma crise. A ata das comissões da igreja aponta para esse fato. A escola adventista para crianças nativas americanas perdeu seu professor para a “gripe espanhola”. Os líderes da igreja fizeram planos de contingência para os principais eventos da igreja, incluindo uma conferência bíblica programada que, após um adiamento anterior por causa da guerra, foi adiada novamente para o verão de 1919. Da mesma forma, os líderes da igreja fizeram planos de contingência adicionais para o Conselho do Outono de 1919. no sanatório de Boulder-Colorado. Os funcionários estavam preocupados que não houvesse espaço suficiente por causa do grande número de pacientes, então eles fizeram planos de backup para mantê-lo nas proximidades de Denver, onde havia transporte e quartos de hotel adequados. Eles não queriam impedir esforços para ajudar os doentes.2

Em 11 de outubro de 1919, quando a terceira onda da epidemia estava em andamento, os líderes da Associação Geral aprovaram uma resolução intitulada “Organização de igrejas para trabalhos de emergência”. Eles recomendaram que “em tempos de epidemia ou outras emergências graves de saúde, tudo seja possível em conferências para reunir nossas igrejas e prepará-las para atender às necessidades de nosso próprio povo, e prestar ajuda a outros, chamando nossos médicos disponíveis. e enfermeiros para instruir e dirigir esse trabalho. . . dar às necessidades de emergência a atenção imediata e completa que a situação exigir. ” 3

Apelo à ação

Um dos pedidos mais pungentes de ação veio de WA Ruble, MD, secretário do Trabalho Médico-Missionário da Associação Geral. Ele reconheceu que o mundo estava “passando por uma das pandemias mais comuns e devastadoras. . . já experimentou. ” Os adventistas não estavam imunes a esta doença e, apesar de chamar todos os profissionais médicos para ajudar, o sistema de saúde estava sobrecarregado. Rublo alertou contra alguns adventistas que adotaram uma abordagem “mais santa do que você”, citando sua imunidade contra a doença “como uma evidência de sua própria justiça, ao mesmo tempo em que atribuem o infortúnio de seu irmão à sua falta de fidelidade”. Essas pessoas não eram outro senão “manivelas” da reforma da saúde. O rublo alertou ainda mais aqueles que rapidamente chegaram a conclusões,

Em vez disso, Ruble chamou os adventistas a verem isso como uma oportunidade “de levar o evangelho ao mundo”. Como igrejas e escolas foram fechadas, as viagens foram restringidas e os colportores tiveram o privilégio de vender livros, ele desafiou a igreja: “Depois da gripe, o que? O que os adventistas do sétimo dia devem fazer para estarem prontos para tais experiências? ” Ele pediu que, quando os hospitais estivessem sobrecarregados, cada lar adventista pudesse se tornar um centro de trabalho médico-missionário, ensinando e ministrando a outros.

“Durante esta epidemia”, observou ele, “todo adventista do sétimo dia teve dez vezes mais oportunidades de serviço do que poderia preencher se estivesse preparado para elas. Que chance de empreendimento missionário e de praticar aquela religião pura e imaculada da qual Tiago fala! Alguns, no entanto, têm tanto medo de contrair a doença que se abstiveram de oferecer assistência aos aflitos. . . . Nas experiências pelas quais estamos passando, barreiras sociais e profissionais estão sendo derrubadas. ” Então agora o que? “Que todo adventista do sétimo dia se torne um médico-missionário.” 4

Inscrição

Um exemplo de como os adventistas responderam ocorreu no Hutchinson Theological Seminary, em Minnesota. Metade do corpo de 180 estudantes caiu com a doença. O seminário praticava o auto-isolamento, colocando os estudantes em quarentena à medida que adoeciam, e focava-se em estimular o sistema imunológico com uma dieta saudável e fomentos colocados no peito e no abdômen. Depois que os alunos e a equipe melhoraram, cada paciente foi colocado em quarentena por mais cinco dias para evitar a propagação da doença. A escola também tomou medidas para cuidar das pessoas da comunidade. 

Hoje, os especialistas sabem que parte do que tornou a epidemia daquela época tão mortal foi a resposta esmagadora do sistema imunológico. Mesmo sem esse conhecimento, os médicos missionários fizeram o melhor que podiam para não deixar que a doença os impedisse de ajudar as pessoas a seu redor. 

Embora o distanciamento social tenha sido praticado desde a antiguidade, parte do que tornou a “gripe espanhola” tão mortal foi o medo que inspirou quando as pessoas pararam de ajudar outras pessoas que precisavam desesperadamente de alimentos e cuidados médicos. 

O distanciamento social, juntamente com os esforços para praticar boas reformas de higiene e saúde, contribuiu de maneira muito construtiva para ajudar a aliviar o sofrimento durante a pandemia. 5

Embora os adventistas certamente não estivessem imunes, aqueles que deram ouvidos a seus conselhos geralmente se saíram melhor. Os adventistas desenvolveram uma série de artigos e um panfleto circular intitulado simplesmente  Epidemias: Como Encontrá-los . Este último panfleto rapidamente se tornou um best-seller, pois as pessoas em todo o país, incapazes de receber tratamento médico, aprenderam a aplicar hidroterapia e outras formas de tratamentos simples de saúde em casa para ajudar as pessoas a se recuperarem. 

Os adventistas, na época conhecidos como reformadores da saúde, reconheceram em meio a uma pandemia que também tinham uma oportunidade de ouro para alcançar aqueles que os cercavam. 6

Michael W. Campbell, Ph.D., atua como professor de religião na Universidade Adventista do Sudoeste, em Keene, Texas.


1 Esta introdução baseia-se no trabalho de John M. Barry,  A Grande Gripe: A História da Pandemia Mais Mortal da História  (Nova York: Penguin Books, 2018). Barry é considerado o principal especialista nessa epidemia em particular.

2 Ver Atas do Comitê da Conferência Geral, 15 de setembro de 1919, p. 381

3 Atas do Comitê da Conferência Geral, 11 de outubro de 1919, p. 412

Rublo4 WA, “Depois da gripe, o que?” Review and Herald , 31 de outubro de 1918, p. 16

5 “Cortesia para o Seminário Dinamarquês-Norueguês”,  Review and Herald , 9 de janeiro de 1918, p. 32

6 Ver propaganda,  Review and Herald , 25 de dezembro de 1919, p. 31

Fonte: https://www.adventistreview.org/adventists-and-the-1918-influenza-pandemic

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