John Jasper: Ex-escravo pregou com autoridade sobre a terra plana e o movimento do sol

John Jasper foi um dos mais famosos pregadores negros do século 19 e continua sendo um dos mais célebres pregadores negros, descendentes de escravos. Jasper nasceu de Philip e Tina Jasper em 4 de julho de 1812, o caçula de 24 filhos em Peachy Plantation, Condado de Fluvanna, Virgínia. Sua mãe era uma cristã devota e seu pai um pregador batista. Dois meses antes do nascimento de Jasper, seu pai morreu. Quando Jasper nasceu, os vizinhos encorajaram sua mãe a batizá-lo com o nome de seu falecido pai. No entanto, ela foi inspirada a batizá-lo com o nome do discípulo amado John.

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Aos 22 anos, John conheceu Elvy Weaden, de 18 anos, uma escrava de outra plantação. Na mesma noite, eles se casaram. Seu casamento, entretanto, não durou muito. Jasper e sua nova noiva foram encontrados e pensaram estar tentando escapar. Jasper tentou explicar que era recém-casado. Seu pedido foi ignorado e ele foi enviado para Richmond.
Elvy não entendeu e dentro de alguns meses mandou recado que se ele não fosse vê-la, ela se casaria novamente. Jasper implorou a seu dono, John Peachy, mas Peachy se recusou a deixá-lo ir, então Jasper mandou um recado para sua esposa que ele não poderia ir. A mensagem foi enviada de volta: “Elvy é casada novamente.” Esta tragédia fez com que Jasper se tornasse amargo. Infelizmente, esse foi apenas o começo de muitas outras tragédias.
Jasper teve dois outros casamentos, um malfadado e o outro terminando em morte. Finalmente, ele se casou com sua quarta esposa, Martha, em 1876; ela sobreviveu a John.Pouco antes do segundo casamento de Jasper, ele foi vendido a Samuel Hardgrove, um membro devoto e diácono da Primeira Igreja Batista de Richmond. As profundas convicções religiosas de Hardgrove tiveram uma profunda influência em Jasper. Enquanto trabalhava como argamassa de tabaco, Jasper, aos 27 anos, se converteu ao cristianismo. Ele foi persuadido e convencido pelo poder de Deus de que havia sido chamado para a sagrada obra do evangelho. Seu chamado para pregar ocorreu no mesmo dia em que foi convertido.
 

Quando os membros da Primeira Igreja Batista Africana em Richmond (também conhecida em alguns documentos históricos como Old African Baptist Church) ouviram sobre a conversão de Jasper, eles aprovaram seu batismo. No mesmo dia, ele pregou em um funeral. Jasper se saiu tão bem que ninguém queria enviar um ente querido à glória sem a pregação de Jasper. Trinta dias após seu batismo, os membros da Primeira Igreja Batista Africana licenciaram Jasper para pregar.

Em abril de 1865, depois de trabalhar na laminadora em Richmond, Jasper recebeu sua liberdade. Em 1867, após a Guerra Civil e aos 55 anos, Jasper organizou a Sexta Igreja Batista Mount Zion em um estábulo de cavalos com nove membros e um salário de US $ 9 por semana. A congregação comprou uma pequena Igreja Presbiteriana em Richmond nas ruas Dwight e St. John por US $ 2.025 e gastou outros US $ 6.000 na reforma e ampliação do prédio. A congregação cresceu de nove membros para mais de 1.000 e logo 2.000. Jasper atingiu o auge de seu ministério de pregação como pastor de Sixth Mount, onde serviu por mais de 30 anos.

Infelizmente, não temos sermões escritos ou publicados sobre a época de Jasper como escravo. Ele não escreveu seus sermões, mas pregou extemporaneamente durante aquele período de seu ministério. Alguns de seus sermões pós-escravidão, entretanto, foram reimpressos por Clyde E. Fant e William Pinson em sua coleção de sermões do século 20 e transcritos por William E. Hatcher [o dialeto de Jasper], em sua autobiografia de John Jasper.

Jasper descreveu sua preparação para o sermão da seguinte maneira: “Primeiro, leio minha Bíblia até que um texto se apodere de mim. Então desço até o rio James e ando nele. Então eu subo no meu púlpito e prego. ” Jasper ganhou fama nacional como pregador em 1878, quando pregou pela primeira vez “O sol se move”. O sermão evoluiu de uma disputa entre dois membros de sua congregação sobre se o sol gira em torno da terra ou a terra ao redor do sol.

Por não terem chegado a uma conclusão agradável, eles trouxeram sua disputa ao pastor. Jasper imediatamente foi à Bíblia e pregou este sermão para argumentar que o sol gira em torno da terra. Milhares se reuniram no Sexto Monte Sião para ouvir este sermão quando foi pregado pela primeira vez. Jasper continuou a proferir o sermão por convite mais de 250 vezes, incluindo uma vez perante toda a Assembleia Geral da Virgínia.

O que tornou o sermão “The Sun Do Move” de Jasper tão popular é que ele se opôs a uma nova teoria científica conhecida como Darwinismo, atribuída ao naturalista inglês Charles Darwin. Embora a afirmação de Jasper parecesse ridícula para alguns, milhares vieram ouvi-la porque ele argumentou sua teoria incomum por meio das Escrituras em oposição ao darwinismo. Pessoas vinham de todos os lugares para ouvir a afirmação científica e bíblica de Jasper. O texto do sermão dele foiJosué 10:13, “E o sol parou, e a lua parou, até que o povo se vingou dos inimigos.”

É com base em uma leitura literal que Jasper construiu seu argumento. Sua afirmação central é que se Deus fez o sol parar, então o “sol se move”. Jasper acreditava na Bíblia e freqüentemente resolvia disputas acaloradas e outros assuntos com referências bíblicas. Ele não apenas usou a Bíblia como autoridade para provar que o sol se move; mas também neste mesmo sermão, ele afirmou que a terra é plana e pode ser dividida em quatro partes. Ele fundou essa teoria ao ler o primeiro versículo do sétimo capítulo do livro do Apocalipse. Jasper disse que quatro anjos estavam nos quatro cantos da terra. Ele perguntou à congregação, retoricamente, se a terra é esférica, como poderia ter cantos? Jasper afirmou que, portanto, a terra era plana e não esférica e que a Bíblia apoiava sua teoria.

Muitas pessoas, incluindo pregadores, criticaram as afirmações não científicas de Jasper sobre o funcionamento do universo, mas para Jasper mudar sua posição teria exigido que mudasse seu entendimento de Deus e das Escrituras dadas por Deus. Em sua hermenêutica literal, Jasper argumentou que a Bíblia nunca se contradiz. A Escritura interpreta a Escritura. Sempre que ele pregava, Jasper costumava dizer: “Estas não são as palavras de Jasper, mas da Bíblia, e eu creio na Palavra de Deus”.

Sua crença na autoridade da Palavra de Deus era tão forte e convincente que quando outros — duvidosos sobre suas teorias — o ouviram, foram persuadidos a acreditar não no sol se movendo, mas em John Jasper. Richard Day escreve um dos comentários de um repórter de Richmond: “Fiquei surpreso, mas consegui entrar no Monte. Sião. Eu ri quando deveria e chorei também. O respeito de Jasper pela Bíblia, sua perspicácia, seu poder no púlpito eram irresistíveis … Ao encerrar seu sermão, Jasper disse: ‘Sempre que você vir um pró-Lúcifer contradizer a Palavra de Deus, diga a ele, boa noite e adeus!’ O velho malandro virou-se para as damas brancas e disse: ‘Vejo flores de pétalas rosadas em seus rostos. Pense bem! Eu quero cada vez mais um voto. Se você acredita que o sol se move, manifeste-se, han! Minha mão subiu. Mas eu não votei que o sol se movesse. Votei em John Jasper. ”

A Bíblia era a única autoridade de Jasper e ele a usava de uma maneira que tornava difícil argumentar contra seu caso. Seu amor e fé na Bíblia fizeram com que ele fosse apreciado não apenas por seus amados membros, mas também por seus críticos.

Hoje, também devemos levar muito a sério o que a Bíblia diz ao pregar, fazer com que as Escrituras ganhem vida nos corações e nas vidas das pessoas, relacioná-las com suas experiências do dia a dia e acreditar que o que pregamos é Palavra de Deus. Pode-se deduzir da popularidade de Jasper como pregador a importância de possuir algum tipo de autoridade para pregar. A crença de Jasper de que Deus o chamou deu-lhe autoridade para enfrentar os críticos com confiança. Quando alguém reconhece que tem autoridade, seja dada ou herdada, é mais provável – como John Jasper – permanecer com confiança.

John Jasper morreu em 28 de março de 1901, aos 89 anos, um pregador célebre, respeitado e proeminente. Suas últimas palavras foram: “Terminei meu trabalho e estou no Rio, procurando mais encomendas”. Que possamos dizer o mesmo no final.

Para um relato detalhado da experiência de conversão de John Jasper, ver William E. Hatcher,  John Jasper: The Unmatched Negro Philosopher and Preacher (Nova York: Fleming H. Revell Company, 1908), 23-9.

Fonte: https://www.preaching.com/articles/past-masters/john-jasper-preaching-with-authority/

“O sol se move!”

por Harry Kollatz Jr.

John Jasper nasceu escravo em 4 de julho de 1812, na plantação do condado de Fluvanna, de propriedade de Wilson Miles Cary. Em 1878, ele passou por uma conversão que mudou sua vida, construiu o Sexto Monte Sião em uma favela da Ilha de Brown e se tornou um pregador renomado. Em março daquele ano, na localização da igreja nas ruas Duval e St. John, onde se encontra hoje, o Rev. Jasper subiu ao púlpito para iniciar um sermão que pregaria 273 vezes em mais de 250 locais, incluindo antes da Assembleia Geral da Virgínia. O título era “O Sol Se Move” e postulava como o Sol circulava em torno da Terra de acordo com as Escrituras.

Milhares se amontoaram no santuário para os sermões de Jasper. Um escritor de Richmond descreveu sua oratória como “um Pentecostes para os curiosos, um suco de maçã para o repórter obstinado, um festival para os escarnecedores e uma grande fortuna financeira para os santos do Sexto Monte Sião”.

Jasper nunca escreveu o sermão, ou qualquer um que ele pregou, mas este foi transcrito e reimpresso e escrito sobre – como foi Jasper – em todo o mundo.

Sua fama é melhor compreendida agora com o trabalho da historiadora de pesquisas Claire Hope, uma estudiosa independente que trabalha em parceria com as Coleções Especiais e Arquivos da Virginia Commonwealth University na Biblioteca James Branch Cabell e no Sixth Mount Zion. Ela compilou mais de 300 artigos de jornais que mencionavam Jasper entre 1871 e 1912, principalmente por meio do projeto de jornais online Chronicling America. O sermão e sua morte em 1901 foram mencionados em publicações tão distantes quanto o Havaí.

Um correspondente de Washington, DC, escrevendo em maio de 1878, é mais ou menos típico:

“Eu o vi e ouvi. Refiro-me ao Rev. John Jasper, de Richmond … John é bem constituído, negro como o carvão, cerca de um metro e oitenta de altura, bem construído, parcialmente careca e com barba e bigode esportivos. Ele estava vestido de preto com gravata branca. Idade algo em torno dos quarenta e cinco anos. Ele tem uma boa entrega e uma voz agradável, que às vezes chega ao ponto de cantar sim, ah! E não, ah! ”

Jasper era o 24º e último filho do trabalhador em plantações Philip Jasper e sua esposa, Tina, escravos herdados por Mary Monro Cary, que se casou com William Samuel Peachy. Tina, Jasper e vários de seus irmãos foram levados para a casa dos Peachys em Williamsburg.

Aos 13 anos, Jasper se tornou um escravo industrial nas fábricas de tabaco de Richmond. Sua conversão religiosa ocorreu ao cruzar a Praça do Capitólio durante as festividades de 4 de julho de 1839. Ele descreveu o momento como sendo “atingido pela flecha do Senhor” e que saiu da praça “aleijado”. Mais tarde batizado, ele pregou sermões fúnebres memoráveis ​​e dirigiu casamentos de escravos. Ele acumulou habilidades de leitura rudimentares secretas, usando a Bíblia como texto. Durante a Guerra Civil, ele atendeu os doentes e feridos no Hospital Chimborazo. Depois de formar o Sexto Monte Sião em 3 de setembro de 1867, a congregação de Jasper cresceu em cada lugar que se reunia.

O historiador da Igreja Benjamin Ross disse: “Pessoas, brancas e negras, vinham ao Templo do Sexto Monte Sião apenas para ouvi-lo. Era um festival, um circo, uma cena espetacular. Na frente, eles estavam gritando e gritando.”

Um membro dedicado da audiência foi o Rev. William Hatcher, o estimado ministro da Grace Street Baptist Church. Hatcher transcreveu “O sol se move”, tentando imitar o dialeto de Jasper. Um repórter de Richmond relembrou: “Jasper podia falar gramaticalmente quando em sua dignidade; mas, quando atingiu o abandono e a ilegalidade de sua imaginação, ele voltou ao dialeto e estava no seu auge”.

Os mais de 30 anos de mordomia de Jasper no Sixth Mount Zion e na comunidade da Ala Jackson foram além de um sermão bem conhecido. Ele ensinou e desenvolveu programas de serviços sociais para órfãos, idosos e indigentes.

Ele se casou quatro vezes, duas vezes enquanto ainda era escravo. Seu segundo casamento com Candace Jordan resultou em 10 filhos.

Ele parece ter pregado “O sol se move” pela última vez em outubro de 1900. Durante o inverno, sua saúde deteriorada acalmou sua ex-extravagância. Ele preparou a congregação para o inevitável. Em sua casa em 1112 St. James St., ele estava morrendo, rodeado por amigos e paroquianos. Por fim, ele disse: “Terminei meu trabalho e estou no rio esperando por novas ordens.” Sua morte em 30 de março dividiu as manchetes com o tremendo incêndio no Jefferson Hotel.

O funeral de Jasper durou quase cinco horas, incluindo acerimônia e o deslocamento. Um repórter de Washington escreveu que o hino “Tossed and Driven”, quando cantado por “2.000 vozes negras, parecia levantar bastante o telhado” da igreja. Cerca de 2.000 pessoas não puderam entrar. A procissão levou uma hora para entrar no cemitério de de Barton Heights.

Imagem da procissão fúnebre cortesia de Cook Collection, Valentine Richmond History Center

Infelizmente, Jasper não descansou em paz.

A cidade exigiu o terreno para ampliação 18 anos depois, sendo necessário o desenterramento dos corpos. Os membros do Sexto Monte Sião apressaram-se em remover seu patriarca. Os membros do comitê abriram o caixão, “onde tiveram o prazer de contemplá-lo”. Ele foi removido para Woodlawn, onde Arthur Ashe foi posteriormente enterrado.

A Igreja do Sexto Monte Zion comemorou o bicentenário de Jasper com a criação de uma colcha de 3,5 x 3,5 metros com 38 estrelas que simbolizam os anos de liberdade de Jasper. O historiador Ross falará sobre Jasper às 18h do dia 12 de julho, no American Civil War Center no Historic Tredegar.

Fonte: https://richmondmagazine.com/news/the-sun-do-move-07-01-2012/

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